Avós alimentam demais os netos?

Para muitos avós, as crianças podem sempre comer mais qualquer coisa e não é raro ouvi-los dizer que os netos “estão muito magrinhos”. Mas será que, sendo-lhes dada a oportunidade, o avô ou a avó dão alimentos em excesso aos mais novos? Certamente, afirmam cientistas da Universidade de Birmingham (Reino Unido), para quem quanto mais próximos forem os laços emocionais e físicos, maior é o risco de excesso de peso na infância.


Os pesquisadores avaliaram dados estatísticos obtidos na região de Guangzhou, no Sul da China, tradicionalmente conhecida pelo facto de valorizar a obesidade infantil, como um sinal de riqueza, prosperidade e sucesso da família. As conclusões mostraram que as crianças que vivem com os avós, ou nas proximidades, tendem a apresentar mais excesso de peso, dado que lhes é dada maior quantidade de comida – e opções mais calóricas ou com mais gordura e açúcar – do que no caso das refeições feitas na escola ou preparadas na família nuclear, ou seja, sob a supervisão do pai e da mãe.


E, embora este trabalho académico se centre na realidade chinesa, os pesquisadores têm vindo a extrapolar os dados obtidos para outros países e ambientes socioculturais, concluindo que a alimentação é, muito frequentemente, uma expressão de afeto para as gerações mais velhas. “Mimar os netos passa por lhes dar o que querem, incluindo os alimentos preferidos em quantidades, muitas vezes, exageradas”, considera o professor catedrático Bai Li. “Quando isso acontece pontualmente, não há grande problema, mas os riscos para a saúde metabólica aumentam significativamente se é uma situação frequente ou quotidiana”.


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